Esquisses des parlements et de leur passe : Emery Barnes, l'homme au parcours hors du commun.

Auteur:Stephenson, Chris
Fonction :Chronique
 
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L'assemblee legislative de la Colombie-Britannique comptait dans ses rangs une vedette d'athletisme, un footballeur, un travailleur social, un pianiste et un proprietaire de boite de nuit, tous reunis dans la meme personne : l'ancien depute et President de la chambre, Emery Barnes, un homme a la stature imposante--un gentilhomme geant.

Emery Oakland Barnes a ete au service de l'assemblee legislative de la Colombie-Britannique pendant plus de 24 ans. En 1972, sa collegue, Rosemary Brown et lui ont ete les premiers politiciens de race noire a etre elus a l'assemblee legislative de la Colombie-Britannique. M. Bames deviendra par la suite le premier President d'assemblee noir de l'histoire du Canada.

Emery Bames est ne le 15 decembre 1929 a la Nouvelle-Orleans. Il a grandi a Portland, en Oregon. Apres avoir servi dans l'armee americaine puis termine ses etudes de baccalaureat es sciences en 1956, il joue brievement pour les Packers de Green Bay, une equipe de football americain. L'annee suivante, il demenage a Vancouver. Il termine sa carriere de footballeur en 1964 avec les Lions de la Colombie-Britannique. Cette annee-la, les Lions remportent la Coupe Grey, mais Bames etait au repos depuis quelques matchs en raison d'une blessure.

Dans une entrevue accordee a la Revue parlementaire canadienne en 1987, M. Bames explique : > Ses etudes en travail social a l'Universite de la Colombie-Britannique et ses projets subsequents aupres des jeunes et des services correctionnels temoignent de ce changement de cap.

Apres la faillite de sa boite de nuit, l'Emery's Plug, M. Barnes se laisse finalement convaincre par Dave Barrett, futur premier ministre de la province, de se lancer en politique. Apres une premiere tentative infructueuse de se faire elire en 1969, il est elu en 1972 dans la circonscription de VancouverCentre, oo il gagne rapidement la confiance de la population.

M. Bames remporte par la suite toutes les elections subsequentes; il siege sans interruption a l'assemblee legislative jusqu'en 1996. Il termine sa carriere politique de brillante facon : il est nomme vice-president de la Chambre en 1991, puis president en mars 1994.

Emery Barnes etait le champion de la justice sociale et des droits de la personne. En 1986, il releve un defi lance par un groupe de lutte contre la pauvrete de Vancouver. Ainsi, pour temoigner in situ de l'extreme pauvrete dans laquelle vivent les assistes sociaux de la Colombie-Britannique, il passe deux mois dans le...

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