Introduction: moving from the why to the how of indigenous law.

Author:Harland, Fraser
 
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Si un numero special portant sur avait ete publie il y a vingt-cinq ans, il est probable que ses contributeurs autochtones aient eu a expliquer et a justifier l'existence meme du droit autochtone et sa relation avec le droit canadien. (1) Certains auteurs non autochtones auraient peut-etre developpe des arguments concernant la possibilite que le droit autochtone informe le travail de juges canadiens, de negociateurs de revendications territoriales et de legislateurs. D'autres auraient peut-etre pose que les ordres juridiques qui ont forme et continuent de former les communautes autochtones ne constituent pas le droit du tout. (2) En d'autres mots, le debat aurait pu etre centre sur pourquoi il faut engager avec le droit autochtone.

Today, questions around the need to engage with Indigenous law have given way to an emerging consensus that extends far beyond the legal academy. Law schools (3) and law societies (4) increasingly recognize the importance of teaching and making space for Indigenous law. The Supreme Court of Canada has explicitly required that courts account for Indigenous law when adjudicating Aboriginal title claims. (5) And the Truth and Reconciliation Commission issued numerous calls to action pertaining to Indigenous law in its recently published final report. (6) If it is no longer controversial to assert the relevance of Indigenous legal orders, however, there is significant divergence on where we go from here. In other words, the debate has shifted from why Indigenous law matters to how it should be taught, recognized, interpreted, and understood.

En fevrier 2016, dans le cadre du symposium annuel de la Revue de droit de McGill, les contributeurs de ce numero special se sont rassembles pour presenter leurs textes aux etudiants, professeurs de droit et aux membres des communautes mcgilloise et montrealaise. La version publiee des textes parait maintenant dans ce numero special pour la toute premiere fois. A partir de perspectives toutes aussi variees l'une que les autres, les auteurs tentent de trouver une reponse a la tres importante question : comment approcher le droit autochtone?

Val Napoleon and Hadley Friedland offer a method for using common law techniques to engage with the legal principles in Indigenous stories, narratives, and oral histories. Lara Ulrich and David Gill employ this method, applying the legal principles from Mikmaq stories to the question of forestry use and management in New Brunswick. Robert Clifford,...

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