>: Orientations du travail en circonscription effectue par les deputes de l'Assemblee legislative de la Nouvelle-Ecosse.

Auteur:Cockram, Louise
Fonction :Article vedette
 
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Le role des deputes elus qui servent aux parlements de Westminster est conteste. Alors que certains chercheurs formulent l'hypothese que le role des deputes elus est d'obliger le gouvernement a rendre des comptes, les deputes elus ne sont pas necessairement de cet avis et ne se conforment pas necessairement a ce role. Cet article alimente la discussion concernant les roles parlementaires en traitant de l'importance que semblent accorder les deputes de l'Assemblee legislative (DAL) de la Nouvelle-Ecosse au travail effectue en circonscription, selon leurs attitudes et leur comportement. L'auteure s'appuie sur une serie d'entrevues menees aupres d'anciens DAL de la Nouvelle-Ecosse, oo le travail en circonscription s'est avere etre un theme principal dans la carriere des deputes elus. * Pour les besoins de cet article, la traduction traitera tous les deputes interroges comme etant des hommes.

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Le role des deputes elus qui servent aux parlements de Westminster est conteste. Alors que certains chercheurs formulent l'hypothese que le role des deputes elus est d'obliger le gouvernement a rendre des comptes (1), les deputes elus ne sont pas necessairement de cet avis et ne se conforment pas necessairement a ce role. Cet article alimente la discussion concernant les roles parlementaires en traitant de l'importance que semblent accorder les deputes de l'Assemblee legislative (DAL) de la Nouvelle-Ecosse au travail effectue en circonscription, selon leurs attitudes et leur comportement. L'auteure s'appuie sur une serie d'entrevues menees aupres d'anciens DAL de la Nouvelle-Ecosse, oo le travail en circonscription s'est avere etre un theme principal dans la carriere des deputes elus.

Corps: L'election de parlementaires vise-t-elle a obliger le gouvernement a rendre des comptes ou a faire en sorte que les parlementaires servent leur circonscription respective d'autres facons? La reponse sera grandement differente si elle est posee a des chercheurs ou aux parlementaires eux-memes. En m'appuyant sur 35 entrevues semi-structurees menees aupres d'anciens deputes de la Nouvelle-Ecosse a l'ete et a l'automne 2015, j'explore dans le present article la facon dont le travail effectue en circonscription est souvent considere comme l'un des principaux aspects du role de depute.

Les entrevues ont ete menees dans le cadre d'un projet intitule On the Record, Off-Script, realise par Springtide (2). La methode employee pour Off-Script est fortement inspiree du projet d'entrevues de depart avec des deputes du Canada, de l'organisme Samara, dont les conclusions ont ete publiees dans le livre a succes Tragedie aux Communes.

A l'origine, le projet d'Off-Script allait au-dela des questions de recherche concernant les roles des deputes provinciaux. L'importance qu'accordent les deputes de la Nouvelle-Ecosse au travail en circonscription a ete une decouverte fortuite. L'equipe d'OffScript s'interessait initialement aux raisons qui poussaient les deputes provinciaux a prendre certaines decisions. Par exemple, elle a cherche a connaitre les motifs de certains phenomenes que bons nombres de gens en Nouvelle-Ecosse considerent comme reprehensibles, tels que le chahut a la Chambre ou le manque de collaboration entre les partis. Puis, elle s'est questionnee sur les espaces de prise de decision comme le Cabinet, le caucus et le bureau du premier ministre. Ces espaces sont comme des boites noires; les chercheurs et les membres du public ignorent ce qui s'y passe veritablement. L'equipe d'Off-Script s'est aussi informee de la cause de l'environnement si toxique a la Chambre. Quelles sont les experiences des femmes et des minorites visibles a la Chambre? Le niveau de controle des deputes d'arriere-ban a l'Assemblee legislative de la Nouvelle-Ecosse est-il aussi faible que celui que semblent avoir les deputes a Ottawa?

L'equipe d'Off-Script a interroge des deputes provinciaux des trois partis representes a l'Assemblee legislative de la Nouvelle-Ecosse: 7 liberaux, 15 neo-democrates et 13 progressistes-conservateurs. Elle a egalement interroge des deputes provinciaux ayant occupe divers postes a la Chambre, notamment d'anciens deputes d'arriere-ban, ministres, premiers ministres, ainsi que d'anciens deputes de l'opposition et du gouvernement. En raison du faible nombre de femmes ayant ete deputees provinciales, le nombre de participants par rapport au nombre de participantes a notre projet (23 % de femmes et 77 % d'hommes) ressemblait a la repartition entre les hommes et les femmes a l'Assemblee de la Nouvelle-Ecosse au cours de la derniere decennie. La plupart des personnes interrogees ont servi au cours des 20 dernieres annees, tant dans le gouvernement que dans l'opposition, sous differents premiers ministres et chefs de l'opposition. L'equipe d'Off-Script a ete tres chanceuse de pouvoir s'entretenir avec un grand nombre d'anciens deputes provinciaux du gouvernement neodemocrate de Darrell Dexter de 2009 a 2013. Ces entrevues ont donne un apercu recent de l'etat de l'Assemblee legislative de la Nouvelle-Ecosse ainsi que des attitudes et des comportements des deputes au service de la population de la province.

La constatation la plus surprenante qui est ressortie des entrevues est l'importance qu'accordaient les repondants au travail en circonscription, une expression qui renvoie aux services de premiere ligne qu'offrent les...

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