L'art d'etre grand-pere an Parlement du Canada.

Auteur:Gagnon, Jacques P.
Fonction :Article vedette
 
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Apres avoir etudie les parlementaires canadiens membres d'une meme famille nucleaire, l'auteur s'interesse id aux grands-parents et petits-enfants ayant exerce un mandat parlementaire.

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Dans un article precedent, j'ai effectue une etude comparative des parlementaires canadiens ayant vecu sous le meme toit (conjoints, parents-enfants, freres) (1). La presente etude portera plutot sur les liens entre grands-peres et petits-enfants parlementaires. Quand les journalistes demandent a Justin Trudeau quelle a ete l'influence de son pere sur sa carriere politique, il leur repond qu'il ne faut pas non plus oublier l'influence de son grand-pere maternel, James Sinclair. Ne en Ecosse en 1908, ce dernier a recu une formation d'ingenieur civil, puis a ete commandant (squadron leader) de l'Aviation royale canadienne pendant toute la Deuxieme Guerre mondiale. Elu depute liberal de Vancouver North des 1940, puis de Coast-Capilano a partir de 1949, il fut adjoint parlementaire du ministre des Finances de 1949 a 1952 et ministre des Peches de 1952 a 1957. Sa carriere politique prendra fin neuf mois plus tard avec la seconde election du gouvernement conservateur de John D. Diefenbaker. II est decede en 1984 a l'age de 75 ans (2).

Selon Trudeau fils, son entregent et son aisance dans les bains de foule lui viennent de ce grand-pere. La croyance populaire veut que les aieuls puissent transmettre leurs traits physiques et meme de caractere a leurs petits-enfants. Sans aller jusque-la dans ma recherche, je tenterai tout de meme de verifier s'il n'y a pas de constantes politiques a decouvrir dans cette relation de parente au Parlement canadien de 1867 a nos jours. Dans un premier temps, j'ai compare les neuf familles comptant trois generations de parlementaires (grands-peres, fils ou gendres, petits-enfants) aux 23 familles comptant deux generations (grands-peres et petits-enfants). Je n'ai pas constate de differences majeures entre les deux sous-groupes, aussi ai-je continue mon analyse avec l'ensemble de cette population des 32 familles (3).

Comme on pouvait s'y attendre, il existe un decalage generationnel entre grands-peres et petits-enfants quant aux debuts de leur carriere politique. La plupart des grands-peres commencent leur carriere avant 1935, et les petits-enfants apres 1935.

Periode historique Grands-peres Petits-enfants 1867-1896 Quasi-hegemonie 9 0 des conservateurs au gouvernement 1896-1935 Alternance liberaux- 20 3 conservateurs au gouvernement 1935-1968 Quasi-hegemonie des 3 15 liberaux au gouvernement 1968-2008 Alternance 0 15 liberaux-conservateurs au gouvernement Debut de mandat des 32 grands-peres (et 33 petits enfants) par periode historique

Verifions d'abord combien de petits-enfants ont eu l'occasion de connaitre leur grand-pere. S'il y a un ecart de cinq ans et plus entre la naissance du petit-enfant et le deces ulterieur de son grand-pere, il se peut que les petits-enfants aient eu l'occasion de garder quelque souvenir veritable de leur aieul. C'est le cas des deux tiers des petits-enfants (23 sur 33), mais cela ne semble pas avoir determine leur carriere politique pour autant... Ainsi, 19 petits-enfants commencent leur carriere a un age plus avance que leur grand-pere, et seulement six petits-enfants...

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