Maintenant vous le voyez, maintenant vous ... ne le voyez plus!--Les portiques qui s'agrandissent, les ailes qui disparaissent et les greniers secrets de Province House a l'I.-P.-E.

Auteur:Morrell, Laura
Fonction :Esquisses du Parlement et de leur passe
 
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Province House a l'Ile-du-Prince-Edouard a ete un travail inacheve depuis sa construction, les budgets et l'opinion populaire modifiant a plusieurs reprises la portee du projet et laissant subsister quelques caracteristiques architecturales plutot excentriques. L'edifice a cependant resiste a l'epreuve du temps pendant 170 ans, et, grace aux travaux de restauration, il sera preserve pendant de nombreuses annees encore.

L'Ile-du-Prince-Edouard a une histoire raisonnablement longue en matiere de gouvernement democratique dirige par une assemblee de citoyens. Notre premiere Chambre d'assemblee a ete elue en 1773 lorsque l'Ile-du-PrinceEdouard etait une colonie britannique connue sous le nom de Saint John's Island. Dans son plan d'arpentage de 1768, Charles Morris, arpenteur en chef de la Nouvelle-Ecosse, avait amenage la colonie principale de Charlotte Town autour d'un port naturel. Un espace vert a ete reserve sur les hauteurs surplombant le port pour des edifices destines a loger l'administration coloniale. Le gouverneur Walter Patterson l'a nomme Queen Square et, bien qu'il ait ete le site de nombreux edifices tout au long de l'histoire de la colonie, il est finalement devenu la terre d'accueil de Province House.

Comme cela arrive souvent dans la vie, avoir un plan et le mettre en oeuvre sont deux choses tres differentes. La ville naissante avait de l'espace pour la construction d'edifices de l'administration, mais elle manquait de moyens financiers. La subvention initiale de 3 000 [livres sterling] accordee par le British Colonial Office pour la construction a fini par payer les salaires du gouverneur Patterson et d'autres fonctionnaires lorsque les proprietaires fonciers, la plupart du temps absents, ont refuse de payer leur loyer, lequel etait cense financer l'administration de la colonie (1). Ce n'est qu'en 1812 que le premier edifice public a ete construit par John Plaw sur Queen Square. L'edifice Plaw etait une petite structure en bois que se partageaient le palais de justice et l'assemblee legislative. Vers le milieu des annees 1830, apres que le gouvernement britannique a abandonne les loyers en faveur d'une taxe fonciere, l'assemblee legislative a pu se concentrer sur la construction d'un >.

En aout 1839, un concours pour la conception d'un batiment en brique visant a accueillir les deux chambres legislatives, les bureaux, les salles de comite, la bibliotheque, les galeries des visiteurs et les tribunaux a ete publie dans les...

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