Retour sur 200 ans a Province House.

Auteur:McDonald, David
Fonction :Article vedette
 
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Il y a plus de 200 ans ont commence les travaux de construction de l'edifice qui allait devenir le coeur de l'avenir politique et administratif de la Nouvelle-Ecosse. Province House ne se resume pas a un lieu fonctionnel oo se tiennent les debats parlementaires et oo les affaires du gouvernement sont menees a bien : il s'agit aussi d'une oeuvre d'art. Dans cet article, l'auteur relate l'histoire de sa construction et la maniere dont la province souligne son bicentenaire.

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L'annee est 1818. Halifax estime ville en ebullition du fait d'un projet de grande ampleur : la construction de la premiere residence du gouverneur. Deux hommes, John Merrick et Richard Scott, observent avec fierte Thomas Laidlaw posant la derniere pierre a l'edifice qui leur aura pris huit ans a eriger. Cette ultime pierre, qui couronne le fronton ouest, est posee peu apres que le sculpteur David Kinnear installe les armoiries de George III sur le fronton est de l'edifice a la fin de mars 1818. MM. Merrick et Scott savent la somme de travail necessaire a cette magnifique oeuvre et tous les obstacles qu'il aura fallu surmonter pour lancer le projet et le mener a bien. En effet, l'autorisation d'eriger un edifice legislatif remontait a 1787, mais c'est a la demande du gouverneur Prevost dans son discours du Trone en 1811 que l'ouvrage est mis en branle. Ces messieurs ont de quoi etre fiers, car leur projet de construction commun--la > des Neo-Ecossais vient de s'achever.

Le maitre peintre et vernisseur John Merrick, originaire de la Nouvelle-Ecosse, avait propose des dessins dans le style palladien (1) au comite legislatif mixte, charge en 1809 de choisir les plans qui allaient servir a eriger Province House. Ce sont ses dessins, qui prevoyaient un edifice de 140 pieds de long, de 70 pieds de large et de 42 pieds de haut qui ont ete preferes a ceux de Richard Scott. H avait auparavant travaille a l'amenagement de la Government House et de l'ancienne enceinte du Conseil legislatif de meme qu'a la conception des eglises St. Matthew et St. George.

Richard Scott, ne en Ecosse, a immigre en Nouvelle-Ecosse en 1809. C'est lui, maitre macon charge de superviser la construction du palais de justice du comte d'Halifax, dont le comite a retenu les services pour construire Province House selon les dessins de Merrick. M. Scott possedait aussi une carriere de gres a Remsheg (Wallace de nos jours), d'oo provient la pierre utilisee pour l'edifice.

Imaginez l'enthousiasme de MM...

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