Seminaire : Les deputes et leur circonscription.

Auteur:Stos, Will
Fonction :Groupe canadien d'etude des parlements
 
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Chaque depute represente une circonscription. Or, la relation entre les deputes et les electeurs de leur circonscription suscite peu d'interet chez les chercheurs malgre son importance dans notre systeme democratique. Les deputes doivent consacrer du temps a tisser des liens avec leurs electeurs, a comprendre leurs preoccupations et a apaiser les tensions au sein du caucus d'un parti si la politique de ce dernier est en opposition avec ce qu'un depute entend dans sa circonscription. D'autres obligations, comme un poste au Cabinet ou une circonscription loin d'Ottawa oo il est difficile de se rendre, peuvent creer d'autres difficultes. Le 16 mars 2018, le Groupe canadien d'etude des parlements a organise un seminaire qui a permis a des parlementaires, a des chercheurs, a du personnel parlementaire et a des journalistes de se reunir pour discuter d'idees concernant la representation et la mobilisation des electeurs. Le present article resume les seances du seminaire et donne une idee des reflexions alimentees par ces groupes d'intervenants sur la nature des circonscriptions.

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Tisser des liens avec les electeurs : observations sur les interventions des deputes dans leur comte

Madalina Chesoi, analyste de la Bibliotheque du Parlement, a presente l'etude qu'elle a menee a titre de stagiaire parlementaire au moment oo les elus de la derniere legislature ont prete serment. La plupart des deputes de la 42e legislature etaient des recrues, donc des dizaines de nouveaux politiciens elus ont soudainement du demarrer et gerer ce qui s'apparente a une petite entreprise. La plupart des bureaux de circonscription comptent deux a quatre employes responsables des dossiers en cours et des services d'orientation. Chaque bureau dessert environ 100 000 citoyens-clients, bien que certaines circonscriptions eloignees ou a la fois rurales et urbaines puissent en avoir plus d'un pour une population plus petite et dispersee.

Mme Chesoi a effectue 13 entrevues semi-structurees avec des deputes et deux autres avec des employes de la Chambre des communes. Elle a appris que les grandes preoccupations des deputes etaient : 1) les besoins logistiques (espaces de travail, contrats de location et technologie); 2) les dossiers en cours de la circonscription. Certains deputes se sont dits frustres par le temps requis pour l'installation des lignes telephoniques et des connexions Internet. Ces delais sont comprehensibles etant donne l'etendue des travaux des bureaux, mais elle explique que de nouveaux deputes auraient souhaite etre mieux encadres dans l'intervalle. Mme Chesoi a indique que les seances d'orientation pour les nouveaux deputes n'ont pas beaucoup traite des preoccupations de leur circonscription. Elle a conclu que toutes les personnes interrogees recommandaient une amelioration de la structure des systemes de soutien aux nouveaux deputes, mais les solutions proposees variaient. Certains ont parle de la possibilite de creer des webinaires ou une trousse d'accueil standard accompagnee d'une liste de verification.

La deputee d'Ottawa--Vanier, Mona Fortier, qu'on devait entendre a la deuxieme seance du seminaire, a pris la parole plus tot a la demande des organisateurs afin qu'elle puisse participer a une reunion dans sa circonscription ce matin-la. Mme Fortier a affirme que son parcours entrepreneurial l'a aide a mettre en place son bureau de circonscription. Elue le 3 avril 2017, elle a decide d'amenager son bureau a cote de celui du depute ontarien, au motif qu'elle collabore etroitement avec ses homologues provincial et municipaux. L'ancien bureau du depute s'est longtemps trouve a un endroit moins visible, ce qui l'a convaincu qu'on devait accroitre l'affichage. Ses preoccupations immediates etaient la mise en place d'une equipe et l'evaluation des possibilites offertes par les fonds prevus. Mme Fortier a embauche trois personnes pour son bureau et demande a son adjointe administrative d'y travailler. Elle a aussi un employe a temps partiel qui sert d'agent de liaison...

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